Томография мозга для еще нерожденных младенцев

Специалисты-неонатологи и нейрофизиологи лондонского Kings College в настоящее время работают над исследованием деятельности мозга младенцев, которые еще находятся в утробе матери. Процедура, в которой важное место занимает томография, даёт сведения, позволяющие построить математическую модель процессов, протекающих в мозге еще не родившегося малыша.

Но для того, чтобы провести подобные исследования, требовалось разработать методику, которая бы позволяла получить максимально точные результаты. Плод в утробе матери двигается, а для томографии необходимо, чтобы исследуемый объект или орган находились бы в неподвижности. Специалисты предложили следующее решение — они разработали последовательность операций, которую сами назвали «замороженное» движение. Официальное название — Connectome.

Рассказывает руководитель исследований, неонатолог Дэвид Эдвардс: «Connectome дает возможность нарисовать то, что мы между собой называемой „дорожной картой“ мозга младенца. Мы сегодня знаем многое: мы понимаем, из каких молекул состоят клетки того или иного отдела головного мозга, мы знаем, как передаются сигналы от отдела к отделу, мы понимаем, какова роль нейронов в передаче этих сигналов. Эти знания дают нам возможность с помощью определенной системы алгоритмов программного обеспечения создать упомянутую мною уже карту, причём в трёх измерениях. Четвёртое измерение — это время».

Для чего нужны и почему так важны ведущиеся научные работы?

Роды — всегда риск. В том числе и риск кислородного голодания младенца на том или ином этапе. Кислородное голодание или недостаточное снабжение мозга даже в течение краткого промежутка времени может привести к изменениям в мозге, подчас необратимым, поэтому врачам важно иметь представление о том, в каком состоянии мозг младенца был, когда тот находился в утробе матери.

«Мы также должны понимать, как идёт развитие нейронов у младенцев, появившихся на свет раньше срока. Мозг недоношенных детей — очень хрупкий, требующий развития и постоянного наблюдения орган. Но нам нужны точки отсчета, чтобы понимать, что происходило, когда ребенок был в материнской утробе. Нам нужно знать, как мы ему можем помочь, когда он уже появился на свет», — отмечает профессор Эдвардс.

В исследованиях принимают участие супружеские пары, которые дали на это согласие. Будущие родители видят в подобной практике существенную положительную сторону — они знают о состоянии малыша, рождения которого ожидают с нетерпением.

Говорит Лора Криттенден: «Я интересуюсь очень тем, что происходит во время беременности, как растет и развивается мой ребенок. Я в курсе мельчайших деталей, и это в меня вселяет уверенность. Конечно, та возможность, которую нам предоставили, стала настоящим подарком — мы же видим все, что происходит, следим за самым незначительным и мелким этапом».

Сегодня специалисты, измеряя активность того или иного отдела головного мозга, могут понять, какие эмоции или ощущения испытывает человек. Нынешняя методика — новый шаг в понимании высшей нервной деятельности хомо сапиенс в начале его жизненного пути.

«Мы сегодня имеет возможность наблюдать в том числе и за движением и объемом жидкости в головном мозге, мы можем измерить оба эти параметра, мы можем также измерить скорость кровотока, который снабжает мозг кислородом, мы можем установить, для чего и почему мозг требует прилива крови и какими процессами в организме это может быть вызвано. Наш метод дает возможность проводить и более тонкие нейрофизиологические исследования», — резюмирует профессор Эдвардс.

Новая методика позволит также, как считают специалисты, в будущем точнее проводить диагностику сложных заболеваний, связанных с нарушением высшей нервной деятельности.

Что еще посмотреть?