На каждого верткого угря найдется свой ихтиолог!

Угреообразные — отряд лучепёрых, включающий рыб с характерной формой тела: их туловище не сужается к хвосту, нередко оно также не сплюснуто с боков.

Исследователей много лет интересуют привычки угреобразных: как они добывают себе пищу, как охотятся на добычу, и как они эту добычу убивают.

Оказывается, среди представителей этого вида есть и те, что убивают свою добычу с помощью электрошока: разряд напряжением в 600 вольт сражает наповал даже более крупного представителя подводного мира.

В университете Нэшвилла только что закончен длительный цикл наблюдений за угреообразными.

Ими руководил профессор биологии Бен Катания: «Фактически речь идет об активации участка нейронов, которые посылают требуемый сигнал, затем этот сигнал преобразуется в разряд электрического тока, который парализует мускулы жертвы и ее периферийную нервную систему».

У многих угреобразных в крови содержатся ядовитые вещества, их называют ихтиотоксинами. При непосредственном попадании в кровь теплокровных они вызывают разрушение эритроцитов. Ихтиотоксины опасны лишь при попадании в кровеносную систему, так как в желудке они разрушаются.

Мягкие плавники идут оторочкой вдоль тела, часто сливаясь с хвостовым плавником, а плавательный пузырь соединен с кишечником или редуцирован.

«Фактически одна пятая общей длины угреобразных приходится на внутренние органы, а хвостовая часть состоит исключительно из мускульной ткани, которая и преобразует сигналы нейронов в удар электрического тока», — резюмирует профессор Катания свой короткий рассказ.

Почти все угреобразные, а это — 350 видов — обитатели теплых морей. Исследования этого отряда рыб, по словам руководителя ихтиологической лаборатории Кена Катании, будут продолжены.

Что еще посмотреть?