Alex North

Алекс Норт

Композитор

Родился 4 декабря 1910, Честер, Пенсильвания, США — американский композитор.

Он рано остался без отца, который умер после неудачной операции по удалению аппендицита. Мать много работала, содержала бакалейную лавку, чтобы обеспечить семью из четверых сыновей, и все силы направляла на то, чтобы дать детям музыкальное образование. Первые уроки игры на фортепьяно в 7 лет ему дал старший брат Джозеф.

До 12 лет учился в местной музыкальной школе, затем в Settlement Music School. В 1928—1929 гг. прошел курс в Curtis Institute в Филадельфии. Большое впечатление на юношу произвело знакомство с джазом и свингом, поездки в Атлантик-Сити и посещение выступлений оркестров Пола Уайтмана и Теда Уимса. Преподаватель Норта Джордж Бойл рекомендовал талантливому юноше продолжить обучение в серьёзном учебном заведении — Джульярдской школе.

В 1929 году Алекс переехал в Нью-Йорк и прошел прослушивание у Фрэнка Дамроша из ведущей консерватории страны, получив в ней стипендию. Алекс обучался в стенах Джульярда три года и в аттестате заслужил высокие оценки по теории музыки, гармонии и другим предметам. В 1932 году Алекс познакомился с Анной Соколовой, танцовщицей из труппы Марты Грэм. Молодые люди имели много общего: русские и еврейские корни, любовь к музыке. Они стали встречаться, поддерживая профессиональные отношения. Алекс помог Анне организовать первую самостоятельную постановку «Антивоенную трилогию», для которой написал музыку, один из его первых опытов в композиции.

С детства Алекс не гнушался любой работы, помогая матери сводить концы с концами. Был разнорабочим, сотрудником газеты, даже продавал свежевыжатый апельсиновый сок. Переехав в Нью-Йорк Алекс прошел курсы телеграфистов и устроился на работу в «Western Union». Стипендии не хватало на жизнь в большом городе. Пианист считал, что морзянка на ключе имеет хоть что-то общее с чувством ритма и поможет в его основной профессии. Около трех лет он днем учился и по ночам работал, что лишало Алекса всех сил.

В конце 1932 года Алекс неожиданно решил отправиться в СССР. Он слышал, что там можно полностью сфокусироваться на учебе. Кроме того, Норт боготворил Прокофьева. Для того, чтобы попасть в социалистический лагерь, американскому студенту пришлось пойти на небольшую хитрость. Во время индустриализации СССР испытывал недостаток в квалифицированных специалистах и соответствующие биржи для найма рабочей силы были открыты и в США. Норт устроился на работу в качестве телеграфиста с окладом 250 – 350 руб в месяц.

В начале 1934 года Норт переехал в Москву. Там, однако, быстро выяснилось, что его квалификации недостаточно для работы, на которую его нанимали. Тем не менее Алекс успел завести знакомства. Известный музыковед Григорий Шнеерсон рекомендовал американца для продолжения учебы в Московской консерватории. В 1934 – 1935 году Норт учился композиции в классе педагогов Виктора Белого и Александра Веприка. В 1934 году Норт пригласил в Москву Анну Соколову. Норт активно участвовал в творческой жизни столицы, съездил в Ленинград. Он отсылал статьи в американские издания, где высоко отзывался о советском образе жизни и возможностях получать бесплатное образование в Стране советов. Сочинял некоторые композиции по заказу Союза композиторов СССР и даже стал членом этой организации. Анна пыталась преподавать в Москве хореографию в стиле модерн, но не преуспела. В конце 1935 года Норт стал испытывать тоску по Родине и решил вернуться в США.

После возвращения Норт окунулся в активную творческую жизнь. Тогда Исадор взял новое имя Алекс Норт вслед за старшим братом. Первым фамилию Норт взял его брат Джозеф, который работал тогда репортером в небольшой газете «North of New York» («К северу от Нью-Йорка»). Алекс продолжил работать с ведущими труппами исполнителей танца модерн: Мартой Грэм, Агнес де Милль и Ханей Холм. Продолжая творческое сотрудничество с Анной Соколовой композитор сочинил для неё хореографическую сюиту «Балладу в популярном стиле», которая, по отзывам критики, стала, своего рода, её визитной карточкой. Одновременно Алекс продолжал обучение у ведущих композиторов Аарона Копленда и Эрнста Тоха. Благодаря совместному творчеству с Коплендом, в произведениях Норта начал появляться его узнаваемый мелодичный и меланхолический стиль. К этому периоду относится создание первых значительных достижений композитора в симфонической музыке: симфоническая сюита Quest (1937), Woodward Trio (1938), струнный квартет (1939).

В 1936 году Алекс Норт начал своё многолетнее сотрудничество с кинематографом, дебютировав в документальном кино. Первой его картиной стал фильм «Китай наносит ответный удар» и, затем, последовала целая серия картин в период с 1936 по 1950 годы. Среди них важным достижением стала работа над фильмом «Люди из Камберленда». Ассистентом режиссёра в картине был будущий лауреат киноакадемии Элиа Казан, с которым впоследствии ему довелось много работать.

В конце 1930-х Норт присоединился к проекту Federal Theatre Project. В 1939 совершил вместе к коллективом Анны Соколовой гастрольную поездку в Мексику. В Мехико Алекс познакомился с ведущим композитором страны Сильвестре Ревуэльтасом и они стали близкими друзьями. К несчастью Сильвестре скончался через несколько месяцев после их знакомства и Норт посвятил памяти друга Рапсодию для фортепьяно с оркестром. Мексиканская народная музыка в значительной мере повлияла на творчество композитора. После гастролей дороги Анны и Алекса разошлись. Анна Соколова решила остаться жить в Мексике, а Алекс вернулся назад в США.

В начале 1940-х Норт продолжил работу в нескольких театральных проектах, начал писать для мюзиклов. Самой заметной работой того периода стал мюзикл «‘Tis of Thee». Он работает пробуя себя в самых разных жанрах: джазе, симфонической музыке, в вокальных композициях, в балете. В 1941 году на постановке мюзикла «‘Tis of Thee» Алекс познакомился с антрепренером Ширли Харт и в конце года они поженились. Такая спешка была вызвана тем, что Норт хотел получить отсрочку от призыва в армию. Однако в 1942 году он был призван и провел 4 года в рядах вооруженных сил. На посту руководителя хора 23-й Армии он дослужился от рядового до капитана. Армейский хор привлекался для психологической реабилитации раненных и Норт написал несколько произведений для этой цели. В 1946 году он уволился в запас.

Конец 1940-х период очередного увлечения композитора театром. В 1947 году продюсер Кермит Блумгарден привлек его для постановки пьесы «Царица Савская», где играла Молли Дэй Тетчер, супруга Элли Казана. Творческие пути режиссера и композитора снова пересеклись. В 1949 году Казан поставил недавно написанную пьесу Артура Миллера «Смерть коммивояжёра» и привлек для создания музыки Норта. Премьера спектакля в феврале 1949 года в бродвейском театре Мороско стала событием в театральной жизни Америки XX века. Постановка получила самые высокие отзывы прессы и отдельного признания заслужила музыка Алекса Норта. Следующим успехом композитора стала постановка пьесы по мотивам романа «Поворот винта» в 1950 году.

В 1951 году Элиа Казан предложил Норту написать саундтрек сразу к нескольким своим картинам. Первым в Warner Bros был запущен «Трамвай „Желание“», ставший полнометражным дебютом Алекса Норта. Среди 12 номинаций на «Оскар» одна была за лучшую музыку к фильму. Вслед за этим фильмом последовали «Вива Сапата!» и «Смерть коммивояжёра». В 1950-е годы Норт чрезвычайно востребован и вынужден проводить время в постоянных перелетах между Нью-Йорком и Калифорнией. Он был всецело занят созданием саундтреков и лишь изредка находил время для симфонической музыки.

В 1960-м году Норту поручают создание музыки для одного из самых дорогостоящих на тот момент фильмов «Спартак» Стэнли Кубрика. Если до этого он считался специалистом по драмам, то теперь расширяет жанровое разнообразие. «Спартак» и, затем, «Клеопатра», постановка которых очень затянулась во времени, дала композитору возможность больше изучить материал и создать музыку античного звучания, в духе времени действия картин. Алекс Норт начинал еще в студийную эпоху Голливуда, но всегда оставался независимым агентом, не подписывая договора с киностудиями. Одной из причин было то, что композитор предпочитал проживать в Нью-Йорке и не связывать себя долгосрочными обязательствами с Голливудом. Тем не менее, он не испытывал проблем с работой и некоторые режиссеры постоянно обращались к нему. Самым успешным было совместное сотрудничество Норта с такими режиссерами, как Джон Хьюстон и Дэниэл Манн.

Одним из самых сложных моментов в карьере и глубоким разочарованием композитор считал неудачу с картиной «Космическая одиссея 2001 года». В 1967 году композитор написал материал для научно-фантастического фильма Кубрика общей продолжительностью около 2 часов 15 минут. Норт сравнивал усилия по созданию этого саундтрека с написанием двух симфоний. Тем не менее, в последний момент перед выходом в прокат, режиссёр в корне переработал концепцию фильма. Он убрал из него 10-минутный пролог, целую сюжетную линию об инопланетянах, весь закадровый комментарий и всю музыку Норта, заменив её подборкой авангардных произведений XIX и XX века. Композитор узнал об этом только на премьере картины.

Сегодня сложно представить «Космическую одиссею» без музыки Штрауса, но существуют различные мнения. Джерри Голдсмит называл решение Кубрика «идиотским». Голдсмит познакомился с работой Норта и считал, что с ней фильм Кубрика приобрел бы дополнительное качество. Голдсмит участвовал в посмертном издании саундтрека Алекса Норта к «Космической одиссее 2001 года» в 1993 году и дирижировал оркестром во время его исполнения. Другим разочарованием Норта стала работа над картиной «Убийца дракона». Режиссёр Мэттью Роббинс очень вольно отнёсся к материалу подготовленному Нортом. Он переиначил его, изменил темы героев картины, полностью нарушив замысел композитора.

Композитор долгие годы предпочитал летать в Лос-Анджелес из Нью-Йорка, признаваясь в том, что на атлантическом побережье ему легче и спокойнее работается, а возможность сходить на Бродвей всегда вдохновляет. Норт сторонился вечеринок и банкетов, оставаясь вне условной «голливудской семьи». В 1967 году Норт во время работы над документальным фильмом Africa снимавшегося компанией ABC, выехал в Европу. В Мюнхене он познакомился с Аннемари Хелгер, концертмейстером местного симфонического оркестра, и у них начался роман. В 1970 году Норт развелся с Ширли. Алекс и Аннемари переехали в новый дом в Пасифик Палисейдс (пригород Лос-Анджелеса). В 1972 году они поженились. В двух браках в его семье родилось два сына и дочь. Алекс Норт скончался 8 сентября 1991 года в своем доме в пригороде Лос-Анджелеса от рака.

В середине 1980-х композитор работал не столь активно. Композитор творил в самых разных жанрах от комедии до фильмов ужасов. Норт предпочитал отказываться от проектов с чрезмерным изображением насилия и секса на экране, из-за чего под конец его карьеры к его услугам обращались значительно реже. На счету Норта музыка примерно к 80 игровым и документальным фильмам, телевизионным сериалам. Итогом плодотворной карьеры стали 14 номинаций на Оскар и одна номинация за лучшую песню в период с 1952 по 1985 годы. Алекс Норт удерживает антирекорд в этой области среди создателей музыки к кинофильмам. В 1986 году композитор получил почетную статуэтку за вклад в киноискусство с формулировкой: «В знак признания блистательного мастерства в создании запоминающейся музыки в ряде замечательных картин» (In recognition of his brilliant artistry in the creation of memorable music for a host of distinguished motion pictures). Почетного «Оскара» среди композиторов наряду с ним был удостоен только Эннио Морриконе.

Вклад Алекса Норта в киноискусство отмечен 15 номинациями на премию «Оскар» и почетной премией «Оскар» за вклад в киноискусство. Он также был награждён премиями «Золотой глобус» («Башмаки рыбака») и «Эмми» («Богач, бедняк»). Одна из самых узнаваемых композиций Алекса Норта песня «Unchained Melody», написанная в 1955 году и получившая вторую молодость благодаря картине «Привидение».

Родился 4 декабря 1910, Честер, Пенсильвания, США — американский композитор. Он рано остался без отца, который умер после неудачной операции по удалению аппендицита. Мать много работала, содержала бакалейную лавку, чтобы обеспечить семью из четверых сыновей, и все силы направляла на то, чтобы дать детям музыкальное образование. Первые уроки игры на фортепьяно в 7 лет ему дал старший брат Джозеф. До 12 лет учился в местной музыкальной школе, затем в Settlement Music School. В 1928—1929 гг. прошел курс в Curtis Institute в Филадельфии. Большое впечатление на юношу произвело знакомство с джазом и свингом, поездки в Атлантик-Сити и посещение выступлений оркестров Пола Уайтмана и Теда Уимса. Преподаватель Норта Джордж Бойл рекомендовал талантливому юноше продолжить обучение в серьёзном учебном